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地球人或许将不孤单!十五年内有希望发现另一个地球
发表日期:2018-01-02 13:47| 来源 :本站原创
本文摘要:北京时间10日消息,据国外媒体报道,近日,天文学家发表了一个突破性的研究进展:利用开普勒空间望远镜,他们新发现了8颗可能适合生命存在的行星,从而使这类行星的总数量达到了1000个。不过,我们是否有机会利用太空望远镜去了解这些行星的更详细情况?或者
北京时间10日消息,据国外媒体报道,近日,天文学家发表了一个突破性的研究进展:利用开普勒空间望远镜,他们新发现了8颗可能适合生命存在的行星,从而使这类行星的总数量达到了1000个。不过,我们是否有机会利用太空望远镜去了解这些行星的更详细情况?或者有朝一日,前往探访这些行星呢?
据美国航空航天局(NASA)最顶尖的一位“行星猎人”估计,人类有望在未来15年内发现拥有类似地球海洋的行星,但如果想去那里旅行,则需要克服爱因斯坦狭义相对论的限制。
 
人类有望在未来15年内发现拥有类似地球海洋的行星
 
约翰·马瑟(John Mather)博士是NASA戈达德太空飞行中心的天体物理学家,同时也是詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope, JWST)高级项目科学家。JWST是一架巨大的望远镜,将用于寻找宇宙最初的发光物体,探索星系演化和恒星形成的奥秘。不过,最为激动人心的一点可能是,它将对太阳系外的类地行星进行研究。
 
姆斯·韦伯太空望远镜将用于寻找宇宙最初的发光物体,探索星系演化和恒星形成的奥秘
 
马瑟博士在接受《全景太空》(All About Space)杂志的采访中说:“我们希望发现一颗类似地球的行星,对它的大气层进行测量,了解它上面是否具有足够的水以形成海洋。”
  “我认为这大约会在未来15年内实现。到了那时,我们或许能说:‘我能看到那里的一颗恒星,(它的行星)具有类似地球的气候,上面可能有生命存在。’”
 
当然,能观测到一颗遥远的行星已经很好,但想真正探访那里还需面对极大的挑战。马瑟博士认为,即使是在人工智能的帮助下,实现登陆系外行星也大大超出了人类的能力。实现这一梦想很重要的一点是“打败爱因斯坦”,即发现一种克服光速和时空限制的方法。根据爱因斯坦的狭义相对论,没有任何物体能快过光速,这使得星际间旅行对人类来说几乎不可能。
 
“我们非常脆弱,”马瑟博士说,“在没有大量帮助的情况下,我们个人无法经历如此漫长的旅行。我想机器人时代会很快到来。我相信机器智能也将出现,我们必须就是否喜欢它们做出决定。如果它们足够聪明,那它们就会告诉我们做什么,去哪里,就像电影《2001:太空奥德赛》里一样。”
  “不过,我认为我们也有可能‘打败爱因斯坦’,但即使那样,要前往另一个太阳系也仍然太过遥远。这并不是不可能,但非常艰难。”
 
尽管眼下前往这些遥远世界的旅行还遥不可及,但马瑟博士对于在别处发现生命感到很乐观。“生命在地球上的演化是一个很强有力的证据,表明生命也可能在宇宙中的其他地方出现,”他说,“智慧生命——就像我们——只是在很近的时期才出现。我们本身就是由恒星物质组成的。”
 
詹姆斯·韦伯太空望远镜是NASA哈勃太空望远镜的继任者,将于2018年发射升空
 
“恒星的爆发将化学物质抛射到宇宙中。其中一部分重新被恒星利用,另一部分逃出银河系,形成了下一代的恒星,这些恒星可能具有行星——类似地球的行星。所以,正是恒星爆发产生了后来的恒星和行星。”
 
我们在宇宙中是否孤单
  我们在宇宙中是否孤单,或者是否能找到暗示我们并不孤单的证据,这些都是詹姆斯·韦伯太空望远镜要探寻的主要问题。此外,与哈勃太空望远镜一样,这台巨大的望远镜也将对宇宙深处进行探索,拍摄大量的可见光图片,向地球传回震撼人心的宇宙美景。
 
在设计上,詹姆斯·韦伯望远镜与哈勃望远镜完全不同,它拥有18块六边形的金色镜片,排列在一起,将在进入太空后展开。它还具有巨大的遮阳罩,能防止阳光毁坏其光学结构。2018年,NASA将利用阿丽亚娜5号火箭将它送上太空。
(责任编辑:admin)
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